Een vliegende reporter en een (levens)kunstenares

Willem en Evelien in hun sfeervolle appartement in De Graanhof.

Het is een druilerige zaterdagmiddag als ik bij Willem en Evelien, woonachtig in De Graanhof, aanbel. Binnen bij dit echtpaar is het allerminst druilerig. Voor ik goed en wel zit, staat de koffie op tafel en zitten Willem en Evelien gezellig op de praatstoel. Het wordt een gesprek dat me bij zal blijven.

Willem biedt mij een sigaret aan, maar waarschuwt er wel bij: ‘ik heb mijn hele leven gerookt en daardoor heb ik dicht geslipte aderen en een aantal hartinfarcten gehad. Op mijn leeftijd nog stoppen is moeilijk. Begin er niet aan jongen!’

Willem en Evelien vertellen over hun huwelijk. ‘We zijn al 47 jaar getrouwd,’ vertelt de geboren Amsterdammer Willem, terwijl hij liefdevol naar Evelien kijkt. ‘Inderdaad, ik weet nog dat ik je ging voorstellen aan mijn ouders,’ antwoordt Evelien glimlachend. Het geheim van een goed huwelijk? ‘Eerlijk zijn, elkaar respecteren en elkaar ruimte geven.’

Beiden zijn opgewekte mensen. Het valt me op hoe krachtig, positief en levenslustig Evelien is ondanks dat ze MS heeft. ‘We maken er wat moois van!’ Ze is een ware levenskunstenares. Temeer omdat ze kunstwerken maakt. Bij binnenkomst viel me al op dat er prachtige schilderijen in de gang hingen. Die heeft Evelien gemaakt. Willem wijst ze aan en verteld erover, vol trots over zijn grote liefde.

Willem, vroeger werkzaam als rijinstructeur, is minstens zo ondernemend. ‘We wonen nu 9 jaar in De Graanhof. Toen we hier kwamen wonen heb ik een bewonerscommissie opgericht. Ik heb geknokt voor de flat. Bijvoorbeeld voor het verplaatsen van een brievenbus en voor de komst van een invalidentoilet.  Mijn belangrijkste middel was De Graanflits, een blad voor de flat dat ik zelf schreef en uitbracht. Daarin schreef ik over dingen die niet goed liepen in de flat.  Dat hielp soms om dingen voor elkaar te krijgen. Maar ik schreef ook over sociale dingen. Bijvoorbeeld over iemand die ziek was. Om mensen dan op te roepen een kaartje te schrijven. Ik was de vliegende reporter van De Graanhof!’

De kat Igor komt aan het einde van het gesprek nog even om het hoekje kijken. Naast de kat heeft het echtpaar ook vissen. Een daarvan is maar liefst 24 jaar oud, eet uit de hand van Evelien en knuffelt met haar. Een heerlijk gezicht. Ik drink mijn laatste slok koffie op en neem afscheid na een gezellige middag. Met een warm gevoel stap ik De Graanhof uit, de regen weer in.